"I had three chairs in my house; one for solitude, two for friendship, three for society." -Henry David Thoreau (1854)

星期六, 10月 22, 2005

[Here We Go!]在晴朗的一天出發



最近住家的對面動作頻繁,原本以為是鐵工廠的大倉庫改建,起初還不已為意,結果後來才發現是家7-Eleven。大動作的翻修, 不出一個月我家對面就多了一顆在夜裡閃閃發光的紅綠大電燈泡。 (晚上我們家照明靠對面就夠了)

要吃宵夜或是影印都很方便,老弟還笑著說要應徵工讀生,履歷表上面住址欄只要寫著"對面"就可以了。

公館真是奇妙的地方,小小的一塊地人口不及苗栗市,卻有三家200坪大型的超市比鄰而居。還有統一、萊爾富,7-Eleven 這是第二家了。(150坪超大的空間應該是苗栗第一大了)不止如此,還有小型的雜貨店雜然而處,商店的密度之高,不禁叫人懷疑到底消費的人口在哪裡?

照下這張照片也準備收心去當大頭兵嚕。

算算從畢業開始,七月、八月、九月、十月... 放了兩個暑假,等了快要半年,花了萬把塊準備考試->落榜,終於時間的齒輪又開始動起來了。我跟老爸說,爸,四年都在外地讀書,今年我陪您最久。老爸默然。

台南新中,報到訓練地點,遙遠又熟悉的名字。

不知道我深愛的人事物下次回來會變成什麼模樣呢?

星期六, 10月 15, 2005

[KO] 盜壘刺殺



「You hear me, ... you hear me... you gotta PUSH IT! PUSH IT」


當我十一號早上睡得迷迷糊糊的時候,手機傳來一通電話,打開來一看,Well, 從台北打來的02電話。接起來另外一端是說考選部,當下立刻醒了80%。

「喂,是XXX嗎? 這邊是特種考試司」
「是,我是,請問有什麼事情嗎?」我很緊張的問,心裡想大概是通知提醒我15號要去面試吧。

你體檢沒有過,口試不用來嘍」一個不帶著感情的口吻的女生這樣說著。

我這時候百分之百醒了,幾乎是從床上跳了起來,「怎麼會?」幾乎是快崩潰,抓著頭髮問說:「哪個沒有過?」「嗯,航空醫務中心檢查的,我們只是負責通知」噢..............我瞠目結舌的甚至不知道怎麼掛了電話。一定是(應該是)那次該死的遲到,結果集中力不夠,分心了吧。

接完電話很難過,第一時間通知家人準備衛生紙,改MSN暱稱,唉。
煮熟的鴨子飛了,然後就是安慰啦、跟對我寄予厚望的親友們解釋。老爸聽完我的裝況後勉勵我要專心,然後........ 天殺的鬼知道做幾個性向量表會沒過? 我心裡忍不住激動地想。

考完這場考試(車馬費+住宿費),我窮到快被鬼抓走了。這個節骨眼竟然給我出ㄘㄟˊ,網路上的民航特考體驗完全沒提到這檔事阿?!煮熟的鴨子飛了 ,本想當兵前搞個公務人員資格(飛航管制),悠悠哉哉的去從軍(空軍),然後出來的月薪不到一年就可以還清助學貸款了。沒想到.....
真是計畫趕不上變化,變化趕不上臨時的一通電話。

後來冷靜後仔細想想。I Got Nothing to Lose. 這次考試真的算起來唸書的時間大概不到一個月。不到一個月的K書時間,要準備民用航空法,航空氣象學電子計算機概論等等完全沒有學過或學過忘得差不多的科目(且是申論題),另外還有國文、憲法等不是很拿手的學科,特別是電子計算機概論只有考16分(我的平均有63)。完全是靠三科英文(英文、英文聽力、英文口試)拉分,這樣考進去也很危險(考進去要受訓)。

老媽的一個十職等同事說,如果你是考官,有兩個考生,一個服完役,一個還沒當兵,妳會選哪個通過?

這樣想想就平衡了一點,如果準備了二十天的考試就給我考上了,坦白也沒什麼成就感(Orz)
非得要點戲劇感、辛苦的汗水等才能顯得有價值。明年的七月準備外交領事特考吧!真的考不上再來一次航空特考嚕XD

星期四, 10月 06, 2005

[Rabbit On] 美國教育展(一)

北德州大學


四號當天我大概搭十二點的左右的莒光到台中,再轉市內公車到了長榮桂冠。這是第二次來,還是有點不習慣有人穿制服幫你開門(沒有小費給啦)
發現來得有點早了,四處逛逛結果看到一群制服很可愛的高中女生,後來一問才知道是私立新民高中。看到展場負責人招呼他們佈置會場,我大概心中有個底了(這些應該是義工)果不其然,稍後他們就一個個穿上義工的藍色背心。



制服很好看的新民高中,牆壁上貼的是跟春季展一模一樣的海報



其實義工的背心比起翻譯(payed)的要好看。我簽到領取黃色醜不拉雞的背心後真的不太想穿上去(不搭配黑色的西裝)。掛上識別証後,才發現自己忘了影印身分証,四處找找發現了可疑的飯店服務生。猛地的回想起秘書實務課的教授告誡我們飯店裡頭的東西都比外面貴N倍,在很小心地確認價格後,把我的身分証拜託他們影印。結果一傳十、十傳百,大家都跟服務生要求影印身分証,一樓負責的櫃檯小姐不堪其擾,於是下來問我們還有誰的証件還沒影印。然後就是工讀生&講習,負責的老師開始交代一些非常瑣碎如工讀生不能走出攤位發傳單、中途離席要跟學校代表商量、上廁所要舉手跟老師說噢....等好像很重要但是又不是那麼重要的常識暨注意事項。尤其負責的小姐拿的那本小冊子不停的前後翻頁讓我想起學展前網路上人人都可以下載的工讀生守則。



有點冗長的規則說明,圖中穿黃色背心是翻譯,藍色是義工。



OK, SHOW TIME!

時間大概約下午四點,翻譯跟義工們開始魚貫入場,慢慢的找自己的攤位,抬頭看會場的招牌發現很多來自CA (California),我負責的學校是加州州立大學(Califonia State University) 。「該不會學校的代表就是華人吧」我心想。在美國加州,海關看到你是華人都會用中文對你說:「你好嗎?」聽過最扯的事是有朋友在加州考駕照,路考第二次,結果那位戴著墨鏡考官略過"PASS"的印章,正當他心裡想可能要考第三次時,考官拿起一個印章用力蓋下去,定睛一看,上面大大的印著"合格"這兩個字。在美國的官方文件上印著中文真是前所未聞的事情,他老兄拿回家裡老媽都認為他想考駕照想瘋了,自己刻印章來蓋。



結果到了攤位一看,中國面孔的中年女子正在整理DM,心想: 「不會吧」然後跟她打招呼「HI」。她留著一頭短髮,非常的有精神回答「你好」我當場頭暈了一下,看來今天晚上沒我的事情了。(我是來翻譯翻譯翻譯的阿~)後來跟他簡短的交談幾句,她約莫20年前是台灣人,後來歸化成美國國籍,現在是招生部門的Assistant Director. 講的中文還捲舌,我沒有問,但是我猜可能是外省家庭。Voila 跟她聊了一陣子,提到我上次負責翻譯的費雪商學院(Fisher College)我說我想去看看這次James有沒有來,因為上次高雄展來參觀的人還蠻少的,我跟招生部門的副主任James還 chat了一個晚上云云。她睜大眼睛:「你說那個光頭阿」呃.... 我忍住笑說是阿「他今年有來阿」是嗎? 因為上次跟他聊天,他說這次會派手下來。我急急忙忙跑到他們攤位找人,結果只有穿黃色的工讀生在枯等。




果然人還沒來,我還提了一大包的Souvenir,草莓酥、草梅巧克力等等,大湖名產(上面還印著Farmer's Association, Dahu) ,於是拿起像雞東拍拍西拍拍,各個學校的Banner都很有特色,Johnson& Wales University 還有印中文的說明。


(To be continued...)

星期三, 10月 05, 2005

[Rabbit On]美國教育秋季展(貳)

水牛城(NY)的招生管理辦公室主任&翻譯,他是台灣人



忙著忙著人開始多起來了,本來還想代表會說中文,我不用翻譯在旁邊涼就可以了。想的太美好了,因為他說中文,所以忙不過來時我也要幫忙回答一些他回答過問題,如University State California 在哪裡? 學生人數大概多少? 有沒有提供博士學位? 條件式入學是什麼東東? 之類的,(在洛杉磯以東,約一個小時車程,學生數大概一萬兩千人左右,州立大學沒有提供博士學位,條件入學是GMAT還有大學成績達到標準,附財力證明等等只缺托福成績,可以到美國的校區念語言學校再考)至於學校有沒有某某科系,某某科系有沒有開什麼什麼課程、哪些學分可以抵掉這些問題就得問她了。

這時候我犯了一個錯誤,有一位同學問有沒有開Language School,我並不太清楚,於是介紹他到Boston 的費雪(我知道他們有開),這時代表很嚴肅的告訴我不能這樣。她說: 「如果沒有指定學校,你可以介紹Fisher,但是他問的是我們學校,如果我們沒有,你要介紹到我們的姊妹校」原來還有競爭這個,我心想。主辦的 AIEF (American International Educat-

ion Fundment) 倒是沒有說這點,我心裡小滴咕了一下,後來慢慢的我開始也接手更多她的業務,如查詢開課項目、申請條件、申請日期等。有時候一個問題可以衍生出很多相關的問題,如Nursing 需不需要GMAT? 那研究所有開嗎? 需要工作經驗嗎? 大學非相關科系可以申請嗎? 申請截止日期是什麼時候 ?

突然跑過來我們的攤位的Sharon,我也被嚇了一大跳..."Who,...Who are you?"

我能回答的也只有概括性的問題(我只是個翻譯阿XD) 像這類的問題也只仰賴專業的負責女士Cynthia回答了。於是看她翻翻課程表,回答「噢,我們沒有Engineering 但是姊妹校有開,我帶你去...」滿場跑,看她好忙。來問問題的人也是龍蛇雜處,有些是已經文件齊全、已經申請完畢只等學校代表蓋章,也有學生家長不知道要問什麼,要拿什麼,於是來問代表很"很籠統的問題(General questions)"。 我遇到兩個令我印象深刻的人,一個是說話前不著村後不著店的學生,另一個則是無禮的家長。

有兩三個看起來像是高中生的小女生跑來問說請問這個有開什麼什麼系嗎? Cynthia問說是誰要申請的呢? 一個看起來一臉迷糊樣的小女生說,我在美國高中唸,加州的大學收(我)嗎? Cynthia一臉不理解的問我她說什麼? 我說,她的意思是別的州學生可以去唸我們的大學嗎?

那位一臉稚氣的小女生扭扭捏捏又問了兩三個"需要我翻譯"的問題,如: 你們的資料國際學生是嗎? / 外面賣的書留學資料是給國際學生嗎? 等等

從她後來問的問題,我直接問她你是不是在美國高中唸然後休學? 她說是。Cynthia也被她那種無頭緒的問法有點激怒了,她說: 如果我在美國,我一定會罵妳。我看過非常有錢的學生轉學過三四個學校,遍及好幾個州,一定不學好,來申請我當場就會reject。妳去找commu (社區大學),這是為你好。

要結束時,幾乎看到人就狂拍啦XD


還有一位台客樣的家長,披頭就問一個非常沒家教的問題,連我差點都動怒了。他來我們攤位看了看我們的學校名,說: 這是UCLA嗎? (University of Los angels ) 我回答不是,那是私立學校,我們是State 州立。他竟然說: 好像不太有名.... 都沒有中文翻譯... 沒聽過。我們的代表Cynthia 不慍不火的說: San Bernardio 是取自於詩,無法翻譯,我們San Bernardio 已經有四十年歷史了,很多科系在美國排行前幾名。然後那個家長又看了看我們攤位,說: 資料怎麼都沒有中文的?

我好氣又好笑,說: 要去美國唸書當然要看英文資料阿! Cynthia不太想理他,他又問了幾個如: 我們有幾個校區啦、怎麼每個科系有沒有考GMAT都不一樣、不能一次申請全部校區嗎.... 等等像是抱怨的問題。(我很高興他還知道有GMAT這個考試) 然後手中拿著一大疊來當作紀念品的入學資料,慢慢消失在會場的人群裡。

忙著忙著到了六點,去吃個飯回來後時間就過的比較快了,我還跟攤位負責的義工妹妹Penny聊起來,她是親民高中外語系的,非常非常的Shy。似乎不太敢說英文,也不敢跟Cynthia 說話。偶爾跟隔壁攤位的University of Art 的攤位的同學Tracy 講幾句話。我抽個空跑去Fisher College的位置找到James ,把那一大包Souvenir給他,還調侃他 「今年在比較好的位置嘛」「人好像有比較多喔」「請問有提供MRS 學位嗎?」(註一)

然後約在學展後去喝杯小酒,吃個宵夜什麼之類的。

(註)美國校園裡很多女生會註冊一個學位,然後藉機會接近男碩士或博士,有機會就嫁做人婦,我們通常戲稱為MRS (Mrs.) Degree

頭很亮的James, 想必工作壓力很大


經過兩個小時的工作,很元氣的Cynthia也有點累了,直說:「呼,好累好累,趕快結束去逛逢甲夜市」我是喉嚨有點沙啞,整個晚上都在回答重複的問題,真希望AIEF在每個攤位有設立觸碰式螢幕,來參觀的人可以按一下"嗶~!" 就可以得到解答。

八點五十分左右我們就開始拿Souvenir,印有學校名的紀念筆、精美的學校簡介、小傳單等等,都搜括一空,好像Cynthia還要去新加坡,所以我沒有拿太多簡介,不過我問了一個長久以來困惑我的問題:"聽說公立大學跟私立大學在國外的計算方式不一樣,是嗎?" 她說: "並沒有" "也就是台大的成績八十分跟沒有名氣的私立學校八十分是同樣的囉?" "是的""那這樣不是很不公平嗎"我接著問。 "她們自有一套計算的方式不會讓學生吃虧"Cynthia笑著回答。


後來就是大合照,跟一群小女生照相,還有互留E-mail之類的,感覺自己又像回到高中(笑) 等學展結束,簽退後跟James去附近的炭烤店吃了宵夜,聊一聊最近發生的事情、他給我看小孩的照片、說說最近的趣事、在台灣的市場,話題很廣。從卡翠那颱風到This Land像是唐氏症兒的布希等,我跟他說了關於我考過了ATC第一試,要去當兵、現在在駕訓班給教練盯,不去駕訓班他又不會讓你考過(他聳聳肩說美國也是這樣,女生只要對豬哥男考官眨眨眼睛送送秋波就過關了)。我們邊聊天邊灌海尼根,聊的高興時忘了關小火,也吃了不少致癌物。別離時互道珍重,希望明年能看到他。(James的聲音很像DJ,跟他聊過天都會不由自主的被他穩重的聲音吸引,春季展跟他聊的時候,他聽我說話不時微笑插話說: Exactly, Exactly...Right... 我偷偷叫他Mr.Exactly)

每年的美國教育展都可以遇到不同的人、不同的學校,跟這些來自地球另外一端的大人物工作、聊天,變成朋友真的是很有趣的一件事,這些不是酬勞多少可以衡量的,也是吸引我一次又一次來當翻譯的原因。

(全文完)

星期六, 10月 01, 2005

[Rabbit On]美國教育秋季展預告




美國教育基金會每年定期舉辦的秋季教育展,又要到台灣和大家見面了!今年的台北展展期為十月一號、二號在福華大飯店舉行,高雄展即將於十月三日星期一下午四點到晚上九點在漢來飯店舉行,台中展即將於十月四日(星期二)下午四點到晚上九點在台中長榮桂冠酒店舉行,小弟Leon今年是第二次參加展場翻譯,歡迎各位來捧場喲!

強力推薦來展場跟學校代表聊天、拿精美的美國地圖、聽聽新托福演講等等,對增進英文能力、取得第一手的留學資訊等非常實用喔!




在留學展中,美國學校的外國學生顧問都會參加,而學生和家長有機會和這些人面對面地交談。參展的美國教育機構全部經過認證合格,包括美國大學、學院、社區學院、語言學校或寄宿學校。

在教育展中,你可以有以下這些收穫:

可以收集到許多關於美國學校和美國文化的寶貴資料
你可以和學校代表直接討論你未來的留學計畫。
可詢問學費、簽證或課程方面的問題,保證得到滿意的答案,有關留學問題,一次解決,節省你許多時間


有許多單位舉辦教育留學展,我們怎麼分辨那些展示會是正派經營?那些是擺烏龍呢?下面幾
點在你參加教育展之前,要先看清楚:

主辦單位是否為常設機構?信譽如何?
美國國務院、商務部或美國使館或代表處支持這個展會嗎?
主辦單位提供翻譯給所有參加人員嗎?
參加大展的美國學校,其素質如何?



這是我第二次(第一次是在春季展,高雄)擔任展場翻譯啦~
上次負責的是一個非常Tiny的Fisher College,這次負責的是加州大學,
不知道展場的代表是怎樣的人(期待中),我會把很多展場的花絮在下禮拜通通貼上來的!
See you guys next week! :D


相關連結:

新托福非常重聽說 明年4月起用
留學非營利單位-美國教育基金會

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